Владивосток — город, вписавший свое имя в историю не только как база Тихоокеанского флота, крупный торговый порт и столица Приморья, но и как один из мультикультурных центров России. Из-за отдаленности и специфического местоположения для большинства россиян город стал настоящими «воротами в Азию», войдя в которые можно в полной мере ощутить дыхание древнего Востока без визы и загранпаспорта. Путешественники, которым чужды «азиатские мотивы», найдут во Владивостоке другие преимущества: роскошную уссурийскую природу, прохладное, но такое щедрое на всевозможные дары море, ну и, конечно, впечатляющие творения рук человеческих, начиная с гигантских мостов, пересекающих уютные бухты, и заканчивая флагманами отечественного кораблестроения, время от времени швартующимися у 33-го причала.

Город стал открытым для въезда лишь с 1991 года. Чем-то Владивосток напоминает Сан-Франциско. Высокие холмы, застроенные многоэтажными домами, спускаются к бухте Золотой Рог, слева от нее — Амурский залив Тихого океана, справа — Уссурийский. Целый лес мачт и судовых корпусов обозначает сердце города — его порт. Военно-морские доки, набережные и верфи крупного торгового порта формируют целый город на воде. Десятки кранов поднимаются вверх по холму, туда, где на смену железобетонным однообразным «коробкам» приходят новые офисы из стали и стекла. Ближе к гавани — рыбный рынок на улице Адмирала Фокина. Искупавшись в теплых водах океана, направляйтесь в кафе или рестораны либо перекусите креветками и крабами в пивных и барах. Многие кафе и рестораны Владивостока не закрываются на ночь.

Пожалуй, Владивосток — это одно из самых захватывающих мест в России.

Изначально город на берегу Японского моря закладывался как форпост. В 1860 году в залив Петра Великого вошло транспортное судно «Манджур», высадившее на полуостров Муравьева-Амурского первых поселенцев, а точнее группу российских военных, на чьи плечи и была возложена миссия по основанию города. Начиная с 1861 года, на территорию порта начали постепенно прибывать гражданские лица, которыми оказались в основном предприимчивые купцы, скупающие свободные земли. Ну а вслед за шустрыми дельцами в Уссурийский край потянулся и простой люд. В итоге уже к 1880 году Владивосток насчитывал более 4 000 жителей.

В 1890 году будущая столица Приморья совершила настоящий экономический прорыв: к этому времени полностью завершилось строительство Транссиба и Китайско-Восточной железной дороги, поэтому в транспортном отношении Владивосток стал еще доступнее. Благодаря наличию удобной и защищенной гавани, а также стараниям правительства, видевшего в городе будущего защитника тихоокеанских рубежей, Владивосток за относительно короткий срок вырос в солидный торговый и военный порт, оставив далеко позади таких соперников, как Охотск и Петропавловск-Камчатский.

Территория современного Владивостока — это, прежде всего, полуострова Муравьева-Амурского и Песчаный, а также около 50 небольших островов, разбросанных по заливу Петра Великого. За свою сравнительно недолгую историю форпост пережил немалое количество стремительных экономических взлетов и болезненных падений, пока, наконец, в 2015 году не обрел вожделенный титул порто-франко, одаривший его поистине королевской привилегией: правом беспошлинного вывоза и ввоза товарных грузов. Именно через столицу Приморья проходит основной поток азиатской продукции, наводнившей полки российских магазинов, в частности, товаров из Китая, Японии и Кореи.

Сегодня Владивосток можно назвать самодостаточным городом, активно участвующим не только в экономическом развитии страны (30-е место в списке «Форбс» в категории «Лучшие города для ведения бизнеса»), но и в ее политической жизни (саммит АТЭС 2012 года — тому подтверждение). Кроме того, Владивосток широко распиарен в туристическом плане. С каждым годом число желающих посетить главный дальневосточный порт планомерно увеличивается, причем количество путешественников, прибывающих в Приморье «с той стороны границы», в разы превышает число туристов-соотечественников. И первых, и вторых сюда влекут не только уникальные природные ресурсы Уссурийского края, но и так называемая мультикультурность, пустившая глубокие корни во все сферы местной жизни.

Свои достопримечательности Владивосток не прячет в музеях (хотя их в городе достаточно), а гордо демонстрирует всем желающим. Составить собственное мнение о столице Приморья и ее характере можно просто гуляя по ее улицам и проспектам. Например, чтобы увидеть архитектурное наследие XIX столетия, стоит пройтись по самой старой улице города — Светланской (бывшая Ленинская), где располагаются купеческие доходные дома, гостиница «Версаль», в которой Юлиан Семенов придумал своего Штирлица, особняк генерал-губернатора и еще несколько десятков сооружений с более чем столетней историей. Здесь же можно отыскать и памятник Владимиру Высоцкому. Рядом с монументом установлена аудиоаппаратура, благодаря которой поклонники творчества великого барда могут круглосуточно наслаждаться музыкальными композициями в авторском исполнении.

Функцию соединительного звена между Фрунзенским и Ленинским районами исполняет проспект Адмирала Фокина (бывшая ул. Пекинская) или, как называют его местные, «владивостокский Арбат». Проспект полностью пешеходный и очень красивый: в летнее время здесь мелодично журчат фонтаны и выступают уличные музыкальные коллективы. Через эту пешеходную магистраль можно выйти к морю, а точнее, к Амурскому заливу и Владивостокской крепости, массивному комплексу оборонительных укреплений, чье строительство прервал разрушительный вихрь Великой Октябрьской революции. Сами владивостокцы любят прогуливаться по Спортивной набережной, довольно оживленному променаду, который облюбовали продавцы сувениров и фастфуда, а также подавшиеся на вольные хлеба художники. В этом же районе находятся такие местные достопримечательности, как яхт-клуб и кинотеатр «Океан».

Одно из самых новых и масштабных сооружений Владивостока — Русский мост. Вантовая конструкция, соединившая город с островом Русский, потрясает воображение в любое время суток, но особенно, конечно, по ночам, когда включается подсветка пилонов. Ну а самый красивый вид на мост открывается с маяка «Токаревская кошка»: крайней материковой точки города. Во время прилива узкая песчаная дамба, ведущая к маяку, исчезает под водой, создавая иллюзию полной изолированности сооружения. Кстати, тем, кто решился прокатиться до острова Русский, рекомендуется отыскать на нем Ворошиловскую батарею. Во время Великой Отечественной этот береговой артиллерийский комплекс помогал защищать морские рубежи от нападок неприятеля. Сегодня постоять у орудий и дать холостой залп из настоящей пушки может любой участник экскурсии.

Золотой мост, пересекающий бухту Золотой Рог, на 1 км короче своего «брата» на острове Русский, но при этом выглядит не менее помпезно. А значит, не взять такси и не прокатиться по его транспортным полосам, восхищаясь пролетающими за окном видами залива, — почти преступление. Если необходима панорама всего Владивостока вкупе с бухтой Золотой Рог и мостом, стоит купить билет на фуникулер, чтобы добраться до обзорной площадки на вершине сопки Орлиное гнездо.

Фанатам «преданий старины глубокой» и всевозможных артефактов рекомендуется отправиться в поход по городским музеям. Увлекательное знакомство с историей Владивостока и бытом первых поселенцев предлагает музей им. Арсеньева. Взглянуть на копии военных кораблей и личные вещи прославленных моряков можно в Музее Тихоокеанского флота. Для того, чтобы сфотографироваться на фоне раритетного москвича или трофейного немецкого мотоцикла BMW R75, подойдет Музей автомотостарины на Сахалинской улице.

Туристам, прибывшим в столицу Приморья в августе, предоставляется уникальная возможность совершить путешествие в прошлое вместе с фестивалем исторической реконструкции «Владивостокская крепость». Еще одно приятное событие лета — международная регата «Кубок губернатора Приморского края по гребле». Заплыв производится на десятиместных лодках типа «дракон», при этом в соревновании участвуют как мужские, так и женские команды. В последнее воскресенье сентября Владивосток отмечает День тигра: чтобы влиться в традиционное парадное шествие, а заодно поднять себе настроение, рекомендуется заранее приобрести оранжевую футболку и изобразить на лице подобие усов при помощи аквагрима. Завзятые гурманы заглядывают в город в конце лета — начале осени, когда местные рестораны объявляют о начале ежегодного фестиваля «Держи краба». На момент прохождения «крабовой недели» каждый гость заведения вправе рассчитывать на свежайшего представителя семейства ракообразных, выловленного прямо из аквариума.

Зима в Приморье тоже проходит нескучно. Любители экстремального вождения подтягиваются во Владивосток уже к началу января, когда в городе стартует чемпионат по зимнему ралли-спринту. Продемонстрировать свое мастерство на заснеженных и оледенелых трассах удается не всем участникам, что никак не влияет на популярность мероприятия у зрителей. В феврале все «скороходы» Владивостока и его окрестностей собираются на берегу залива Петра Великого, чтобы принять участие в ежегодном полумарафоне Honor Vladivostok Ice Run. В погоне за денежным призом бегуны мчатся по замерзшему Японскому морю, заправляясь на ходу горячим чаем и фастфудом.

Помимо материковой части, в «собственности» Владивостока числится около 50 островов: от совсем крошечных до вполне приличных кусочков суши. Туристы и местные жители ездят на них купаться, рыбачить, заниматься дайвингом, «охотиться» с фотокамерой на тюленей, да и, наконец просто для того, чтобы эмоционально «перезагрузиться». Самые северные владения форпоста — остров Петрова, соединенный с материком насыпной песчаной косой. Из основных достопримечательностей этого небольшого клочка суши можно назвать «поющие пески», тисовую рощицу, а также заповедные заросли женьшеня. Остров Аскольд — лучшее лекарство для истосковавшихся по эпохе золотой лихорадки. В XIX веке на этом отдаленном скалистом острове приморские старатели действительно «мыли» презренный металл, так что поискать заброшенные прииски здесь имеет смысл. Кроме того, на Аскольде можно поделиться из орудий секретной артиллерийской батареи времен СССР.

Для квестов в стиле «последний герой» подойдет остров Желтухина, на котором нет ни единого источника пресной воды, зато полным-полно подходящих мест для дайвинга, а также ржавеющих танков и бронетранспортеров. Путешественникам, интересующимся дальневосточной фауной, рекомендуется арендовать катер и прокатиться до острова Рикорда, чьи каменистые берега облюбовали тюлени ларга, беринговы бакланы и фрегаты. Если не хочется быть первооткрывателем и тянет в более обжитые места, добро пожаловать на остров Попова, на чьих пляжах так любят понежиться сами владивостокцы. Несмотря на то, что эти земли считаются заповедной территорией, в плане социума и инфраструктуры остров мало чем отличается от классического рыбацкого поселка. На острове Рейнеке народу поменьше, хотя в сезон на его песчано-галечных берегах отдыхающих тоже хватает. Рейнеке, как и остров Попова, соединен с материком паромной переправой, так что добраться до него совсем несложно.

Профессиональное образование во Владивостоке позволяют получить несколько десятков колледжей, училищ и университетов. Начало высшего образования было заложено в городе с основанием Восточного института. На данный момент крупнейшим вузом Владивостока является Дальневосточный федеральный университет. В нём обучаются более 41 тыс. студентов, работают 5 тыс. сотрудников, в том числе 1 598 преподавателей. На него приходится большая доля (64%) научных публикаций среди дальневосточных вузов.

Также высшее образование в городе представлено такими местными вузами, как Владивостокский государственный университет экономики и сервиса, Дальневосточный государственный институт искусств, Дальневосточный государственный технический рыбохозяйственный университет, Морской государственный университет имени адмирала Г.И. Невельского, Тихоокеанское высшее военно-морское училище и Тихоокеанский государственный медицинский университет. Действуют филиалы Российской таможенной академии, Современной гуманитарной академии, Международного института экономики и права и Дальневосточного юридического института МВД России, Санкт-Петербургского университета ГПС МЧС России.

В 2014 году в городе работали 32 научные организации, в которых числилось 4 949 сотрудников. Общий объём исследований в денежном выражении составил 5,6 млрд руб. Крупнейшей научной организацией Владивостока является Дальневосточное отделение Российской академии наук. Непосредственно во Владивостоке расположены следующие институты ДВО РАН: Институт автоматики и процессов управления, Институт прикладной математики, Институт проблем морских технологий, Институт химии, Тихоокеанский институт биоорганической химии им. Г.Б. Елякова, Биолого-почвенный институт, Институт биологии моря, Ботанический сад-институт, Дальневосточный геологический институт, Тихоокеанский океанологический институт имени В.И. Ильичёва ДВО РАН, Тихоокеанский институт географии, Институт истории, археологии и этнографии народов Дальнего Востока.

Ещё одной крупной научной организацией является Тихоокеанский научно-исследовательский рыбохозяйственный центр (ТИНРО-Центр), не входящий в ДВО РАН. Дальневосточный региональный научно-исследовательский гидрометеорологический институт, Росгидромет. Медицинская наука представлена Научно-исследовательским институтом эпидемиологии и микробиологии имени Г.П. Сомова. Техническая наука представлена Дальневосточным научно-исследовательским, проектно-конструкторским и технологическим институтом по строительству, входящим в состав Российской академии архитектуры и строительных наук.

Общество изучения Амурского края, старейшая дальневосточная научная организация, сохранив своё название, функционирует теперь как Приморское краевое отделение Русского географического общества. В 1899 году Обществом была учреждена Премия имени Ф.Ф. Буссе.

Во Владивостоке проводятся десятки международных и региональных научных конференций и семинаров, с привлечением корейских (Сеульский университет, Университет Иньё, Университет Каннам) и китайских (Китайская академия наук) научных организаций.

Владивосток — культурный центр Приморского края. В городе открыты десятки учреждений культуры — музеи, театры, художественные галереи, кинотеатры, филармония. Владивосток — центр образования в области искусств, со множеством художественных и музыкальных школ; в городе открыт Дальневосточный государственный институт искусств.

Владивосток обладает большим пластом культурного наследия, в нём насчитывается более 700 памятников истории и культуры. Владивосток обладает высокой градостроительной и исторической ценностью за счёт сохранившейся исторической планировки, архитектурных и исторических ансамблей, множества памятников истории, архитектуры, археологии, комплекса фортификационных сооружений.

В 1884 году во Владивостоке основан первый в Приамурском крае музей — Музей Общества изучения Амурского края. В 1891 г. открыта первая выставка. В советское время появились Океанариум Тихоокеанского научно-исследовательского рыбохозяйственного центра, Музей истории ГУМа, Военно-исторический музей Краснознамённого Тихоокеанского флота, Приморская краевая картинная галерея, Научный и зоологический музеи ДВГУ, Музей пограничных войск, Музеи ДВО РАН, Приморский океанариум и др. Самым известным музеем Владивостока считается Приморский государственный объединённый музей имени В.К. Арсеньева, ведущий свою историю от первого владивостокского Музея Общества изучения Амурского края.

В 2019 году создан первый в Приморье федеральный музей-заповедник на базе Владивостокской крепости, имеющей в своём составе несколько сотен объектов (более 800) на господствующих высотах Владивостока, его пригорода и острова Русского, находящихся до последнего времени в различных формах собственности и разной степени сохранности.

Активное развитие художественных музеев во Владивостоке началось с 1950-х гг. В 1960 году возводится Дом художника, в котором существовали экспозиционные залы. В 1965-м в отдельное учреждение выделяют Приморскую государственную картинную галерею, а позже, на основе её коллекции, создана Детская картинная галерея. В советское время во Владивостоке одной из самых крупных площадок для выставок был выставочный зал Приморского отделения Союза художников РСФСР.

Всего в городе действуют пять профессиональных театров. Приморский краевой академический драматический театр имени Горького — старейший государственный театр Владивостока, открыт 3 ноября 1932 года.

Приморский Пушкинский театр был построен по инициативе Собрания приказчиков города Владивостока и назывался «Собрание приказчиков — Пушкинский театр»; в настоящее время является одним из главных культурных центров города. В 1930-е40-е последовательно были открыты действующие до сих пор: Драматический театр тихоокеанского флота, Приморский краевой театр кукол, Приморский краевой драматический театр молодёжи. Краевой театр кукол дал 484 спектакля в 2015 году, которые посетило более 52 тыс. зрителей. В театре насчитывается 500 кукол, работают 15 артистов. Труппа регулярно выезжает на гастроли (в Польшу, Японию, Южную Корею, по Дальнему Востоку).

Музыкальный театр во Владивостоке представляет Приморская краевая филармония — крупнейшая концертная организация Приморского края. При филармонии организованы Тихоокеанский симфонический оркестр и Губернаторский духовой оркестр. В 2013 году был открыт Приморский театр оперы и балета. 1 января 2016 года был преобразован в филиал — Приморскую сцену — Мариинского театра.

Владивосток — крупный центр событийной и фестивальной культуры. В городе проводится несколько десятков фестивалей, форумов, общественных праздников и мероприятий в год. К наиболее известным относится Международный кинофестиваль стран Азиатско-Тихоокеанского региона «Меридианы Тихого» (Pacific Meridian). Помимо него, в городе проходят такие крупные мероприятия: Национальный фольклорный фестиваль «Праздник Масленицы», ледовый полумарафон «Vladivostok Ice Run», Фестиваль классической музыки «Дальневосточная Весна», Фестиваль «Ночь музеев», Тихоокеанский туристический форум, Неделя моды и стиля «Pacific Style Week», «Зелёный марафон», фестиваль «Лето на Русском», Фестиваль красок Холи, Музыкальный фестиваль «V-Rox», Городской фестиваль «Владивостокская крепость», Восточный экономический форум, Международный фестиваль «День путешественника», Международный полумарафон «Мосты Владивостока», Международный фестиваль русского языка и культуры городов-побратимов «Владивосток объединяет АТР», Международный джазовый фестиваль, Международный конгресс рыбаков.

Исторически Владивосток развивался по канонам европейских архитектурных традиций. На сегодняшний день в городе насчитывается около 500 архитектурных памятников и более 100 фортификационных сооружений Владивостокской крепости.

Центр города сохранил исторический ансамбль рубежа XIX-XX веков. Здесь можно наблюдать все стили, которые были представлены в то время — от неоклассицизма конца XIX века и различных направлений модерна, до неоклассицизма 1930-х1950-х гг. Тогда во Владивостоке работали многие известные архитекторы: Александр Гвоздзиовский, Георгий Юнгхендель, Дмитрий Шебалин, Иван Мешков, Сергей Венсан, А.Н. Булгаков, Николай Коновалов, Якоб Шафрат, Ю.Л. Вагнер, Владимир Плансон и другие.

В городе можно встретить здания возведённые в разнообразных архитектурных стилях: русском стиле (Триумфальная арка, Здание почтамта, Владивостокский железнодорожный вокзал), неоготике (католический костёл Пресвятой Богородицы, лютеранская церковь Святого Павла, особняк купца 1-й гильдии Михаила Ивановича Суворова, особняк А. Даттана, фронтон с головой быка на фасаде Рефрижератора), неоклассицизме (Женская гимназия Марии Сибирцевой и др.), стиле модерн (здание ГУМа и др.), фахверковом стиле (Домик №68 на Светланской).

От советского периода остались памятники в стилях конструктивизм (Дворец культуры железнодорожников, Морской вокзал), сталинский ампир (комплекс зданий «Серая лошадь», дом на Алеутской улице, здание «Дальрыбвтуза», Приморский краевой драматический Театр молодёжи), советский функционализм (Здание администрации Приморского края), а также типовая жилая застройка.

Современная городская застройка Владивостока отличается хаотичностью. Распространение получили псевдоисторические стили, среди которых выделяют: красную готику, российский стиль, новое коммерческое барокко, нео ар-деко. Отмечаются случаи недобросовестной реконструкции: кинотеатр «Уссури», здание Общества Изучения Амурского Края ОИАК и дом Элеоноры Прей, по мнению экспертов, потеряли исторический облик.

К значимым архитектурным проектам последних лет относят реконструкцию Набережной Цесаревича, комплекс зданий Дальневосточного федерального университета, Приморскую сцену Мариинского театра, Международный аэропорт «Владивосток» и центр современного искусства «Заря».

Во Владивостоке насчитывается более 50 монументальных памятников под охраной государства, в том числе памятник Борцам за власть Советов, Ростральная колонна в честь 100-летия Владивостока, Мемориальный комплекс на Корабельной набережной с кораблём-музеем «Красный вымпел» и подводной лодкой С-56 и др.

В черте города расположены укрепления морской крепости Владивосток. На сегодняшний день из всех сооружений сохранилось 16 фортов и более 100 других объектов долговременной фортификации — опорных пунктов, артиллерийских батарей, береговых капониров, пороховых погребов. В 1995 году крепости был присвоен статус памятника истории и военно-оборонительного зодчества федерального значения. Организован военно-исторический фортификационный музей «Владивостокская крепость», с фондом более 40 тысяч единиц хранения.

Миллионка — исторический «китайский квартал», существовавший во Владивостоке в конце XIX — первой половине XX вв. Был ликвидирован в 1936 г., как место компактного проживания китайской диаспоры, китайское население — принудительно депортировано. До ликвидации квартал считался злачным местом, в котором процветали проституция, контрабандная торговля, опиекурение и игорный бизнес. Сегодня в Миллионке расположены кафе, бары, галереи, проводятся экскурсии, хотя и отмечается, что со временем «безвозвратно уходит мрачное очарование этого района».

Среди городских сооружений к достопримечательностям относят маяки Владивостока. Старейший — маяк на острове Скрыплёва, открытый 1 марта 1877 года. Напротив, образуя «морские ворота» города, находится Маяк Басаргина. Он располагается на территории военной части, поэтому недоступен для отдыхающих, но, вместе с тем, является одним из самых узнаваемых символов Владивостока, изображается на открытках, магнитах, марках и в кино. Маяк Токаревского также относят к списку наиболее известных достопримечательностей города.