Самара — город в Среднем Поволжье России, центр Поволжского экономического района и Самарской области, является крупным экономическим, транспортным, научно-образовательным и культурным центром страны.

6 декабря 1850 года император Николай I издал Указ Правительствующему Сенату о создании Самарской губернии, центром которой стала Самара с населением в 15 тысяч жителей, а уже к концу XIX века население Самары достигло 90 тысяч человек. В настоящее время Самара занимает 9-е место по численности населения в России, в нём проживает более 1 150 000 человек (2018).

С 1935 по 1991 год город носил название Куйбышев в честь советского партийного и государственного деятеля Валериана Владимировича Куйбышева. 25 января 1991 года указом Президиума Верховного Совета РСФСР городу было возвращено историческое название Самара.

В середине XIX века Самарская губерния стояла на первом месте в Российской империи по количеству собираемой пшеницы. Велась активная торговля колониальными, мануфактурными и прочими товарами. Еженедельно на двух площадях проводились базары, а в течение года проходили три крупные ярмарки, на которых торговали, преимущественно, зерном, салом, шерстью, лошадьми, кожами, скотом, верблюжьим сукном.

Это было обусловлено в первую очередь географическим расположением города — он находится на левом берегу одной из крупнейших рек Российской Федерации — Волги, между устьями ее притоков, рек Самара и Сок. В бассейне верхней Волги расположены крупные лесные массивы, в Среднем и частично в Нижнем Поволжье большие площади заняты посевами зерновых и технических культур. В Волго-Уральском районе — богатые месторождения нефти и газа. Близ Соликамска — крупные залежи калийных солей. В Нижнем Поволжье (озеро Баскунчак, Эльтон) — поваренная соль. В Волге обитает около 70 видов рыб, из них 40 промысловых.

В образном восприятии русского народа река Волга играет исключительную и центральную роль. Это корень и стержень русских людей, образный идеал. Она всегда одушевлена, ей приписываются человеческие качества. Советское искусство в полной мере использовало образ Волги, созданный искусством дореволюционной России. Волга отождествляется с Родиной-матерью, она является символом свободы, простора, широты и величия духа советского человека. Центральную роль в построении этого образа сыграли фильм, снятый Григорием Александровым «Волга, Волга» и песня, исполняемая Людмилой Зыкиной «Течёт река Волга». Также в XIX и начале XX веков с Волгой связана жизнь и творчество таких «народных» представителей культуры, как Николай Некрасов, Максим Горький, Федор Шаляпин.

Самара является многоконфессиональным городом, здесь расположено множество православных церквей, старообрядческие церкви, католические, протестантские и армянский храмы, молитвенные дома пятидесятников и баптистов, мечети, еврейская хоральная синагога.

Самара — удивительный город, объединяющий в своем облике самые разнообразные архитектурные стили. Центральную часть города, которая еще в начале XIX столетия считалась окраиной, украшает Покровский кафедральный собор. Собор был построен в 1861 году на средства купцов Шихобаловых. Здание выдержано в стиле московского каменного зодчества, внутри стены расписаны фресками в итальянской манере. Интерьер церкви отделан искусственным мрамором.

Дом начала XX века в стиле модерн, построенный по заказу купца А.Г. Курлина для его супруги, стал одним из первых зданий в Самаре, возведенных в этой архитектурной манере. С 1970-х годов на его территории располагался краеведческий музей. После реконструкции 2008–2012 годов в особняке находится Музей модерна, ставший одной из самых популярных галерей в городе. Еще одно сооружение в стиле модерн, украшающее городской пейзаж, дом со слонами. Он был возведен в 1909 году по совместному проекту архитектора В.В. Тепфера и К.П. Головкина — художника, мецената и купца, который и выступил заказчиком здания. Особняк выполнен с отсылкой к стилю венского сецессиона, что является довольно нетипичным для провинциального градостроительства в России начала XX века.

На территории купеческого особняка, принадлежавшего И.А. Те-Клодту, находится детская картинная галерея. Этот дом является архитектурным памятником XIX века. Выставка заработала в 1990 году, она была специально создана для юных зрителей. Здесь выставляются работы детей, студентов и выпускников художественных училищ, также имеются картины профессиональных живописцев. За относительно недолгую историю своего существования музей принял большое количество международных вернисажей.

В Самаре одна из самых длинных в России речных набережных. На берегу Волги расположен старейший парк Самары — Струковский сад. Ранее на территории, вплотную примыкающей к набережной, располагался лесной массив, принадлежавший управляющему Илецкими соляными промыслами Г.Н. Струкову, действительному статскому советнику, который построил здесь усадьбу и разбил сад.

В Самаре также находится крупнейшая площадь Европы — Площадь Куйбышева, занимающая 7-е место по величине в мире.

Во время Великой Отечественной войны в июле — октябре 1941 года в город были эвакуированы некоторые предприятия из западных регионов страны. Город внёс значительный вклад в победу над нацистской Германией. Было начато производство оружия и боеприпасов. За годы войны на куйбышевских авиационных заводах № 1 и № 18 выпущено около 28 тысяч штурмовиков Ил-2 и Ил-10 — около 80% от их общего количества. В дни обороны Кавказа город обеспечивал армию и народное хозяйство горючим.

Горельеф «Скорбящей Матери-Родине» — вечный огонь монумента был зажжён 5 сентября 1971 года — в год тридцатилетия начала Великой Отечественной войны в память о 225 тысячах уроженцах Куйбышева и Куйбышевской области, павших на полях сражений. Монумент Славы — один из главных символов города, открыт также в 1971 году. На 40-метровом пьедестале — 13-метровая фигура рабочего, держащего в поднятых руках крылья: памятник символизирует собой вклад самарцев в создание авиационной промышленности страны.

В городе расположено большое количество именных памятников, больших и малых скульптурных форм, монументов и мемориалов: памятники Василию Чапаеву и Валериану Куйбышеву, Поклонный крест Кириллу и Мефодию, Стела «Ладья», установленная в честь 400-летия образования Самары, а также Памятный комплекс ракеты-носителя «Союз», который был установлен в честь 40-летия первого полёта человека в космос.

После войны город стал крупнейшим промышленным и культурным центром СССР. Здесь создан мощный потенциал авиационной (а с 1958 года космической), машиностроительной, металлургической, электротехнической, кабельной, нефтеперерабатывающей и лёгкой промышленности. В городе работают более 150 крупных и средних промышленных предприятий.

Самара является крупным центром машиностроения и металлообработки, пищевой, а также космической и авиационной промышленности. В городе работают более 150 крупных и средних промышленных предприятий. Среди наиболее известных предприятий Самары, следующие: Завод имени А.М. Тарасова, ОАО «Авиаагрегат», АО «Ракетно-космический центр «Прогресс», ОАО «Авиакор-авиационный завод», ОАО «Старт», ПАО «Кузнецов», ЗАО «АЛКОА (Самарский металлургический завод».

Город является одним из крупнейших в России транспортных узлов, через который пролегают кратчайшие пути из Европы в Сибирь и Среднюю Азию. Новый аэропорт «Курумоч» только за 2018 год обслужил более 3 миллионов пассажиров.

Сегодняшний железнодорожный вокзал станции Самара является самым высоким зданием вокзала в Европе, имеет смотровую площадку — большой балкон вокруг купола вокзального комплекса, находящийся на 95-метровой высоте, что равнозначно уровню 18-го этажа.

Самарский речной порт — крупнейший транспортный узел в Среднем Поволжье России. Географическое положение порта, граничащее с развитой системой железных дорог и автомагистралей, позволяет обеспечить экономически выгодные транспортные связи с Уралом, Сибирью, Средней Азией, районами Центра и Севера европейской части России. Порт также имеет выходы в зоны Волго-Камского и Волго-Донского бассейнов, Балтийского, Белого, Азовского, Чёрного, Каспийского, Средиземного морей.

Для жителей Самары и гостей города постоянно открыты двери Самарского академического театра драмы имени М. Горького, Самарского академического театра оперы и балета, Самарской государственной филармонии, Самарского Театра-центра юного зрителя «СамАрт», Самарского государственного цирка именги Олега Попова и другие сценические площадки.

Свои экспозиции представляют и музей города, которых более 20, среди них: Самарский художественный музей (произведения мэтров российского искусства И.К. Айвазовского, К.П. Брюллова, И.Е. Репина, В.И. Сурикова, И.И. Шишкина, А.И. Куинджи, И.И. Левитана, В.А. Серова, К.А. Коровина, К.С. Малевича и О.В. Розановой), Самарский областной историко-краеведческий музей, бункер И.В. Сталина (командный пункт-бомбоубежище, созданный в 1942 году в качестве резервного местонахождения ставки Верховного Главнокомандующего Вооружёнными силами СССР И.В. Сталина), зоологический музей имени Д.Н. Фролова и многие другие.

На территории Самары постоянно проходят международные фестивали и общественные мероприятия — Самарская ассамблея, Международный фестиваль искусств «Самарская осень», Рок-фестивали «Ка4ели» и «Рок над Волгой», Международный фестиваль «Кино детям», Самарский карнавал.

Самарская область в спорте — одна из ведущих в Российской Федерации, готовящая чемпионов Олимпийских Игр, мира, Европы. В 2018 году Самара приняла матчи чемпионата мира по футболу. В городе построен новый футбольный стадион «Самара Арена», рассчитанный на 44918 зрительских мест. Первая в России общественная экспозиция футбола — «Музей Самарского футбола», среди экспозиций которого кубки, афиши, вымпелы, футбольные мячи с автографами Пеле, Льва Яшина, Гуса Хиддинга, Дика Адвоката, Олега Блохина, многие личные вещи Виктора Карпова и Галимзяна Хусаинова, Мэттью Бута, Яна Коллера, и многих других знаменитых футболистов.

Самара является одним из главных научных центров страны в космической и авиационной областях. Но, помимо этого, город известен своими научно-исследовательскими институтами, работающими на благо различных отраслей народного хозяйства. Координация их деятельности возложена на Самарский научный центр Российской Академии наук. Среди крупных научных учреждений необходимо отметить Самарский филиал Физического института имени П.Н. Лебедева, Институт проблем управления сложными системами, Самарский НИИ сельского хозяйства имени П.Н. Константинова, Институт акустики машин, Институт геологии и разработки горючих ископаемых, другие.

В Самаре насчитывается более 35 высших учебных заведений. Крупнейшие Самарские государственные университеты — социально-педагогический, экономический, технический, путей сообщения, национальный университет имени академика С.П. Королёва, и, безусловно, медицинский.

В структуру последнего, основанного ровно 100 лет назад, в настоящее время входят 10 факультетов и более 80 кафедр, собственные клиники, 3 образовательных и 5 научно-исследовательских институтов, научно-исследовательская лаборатория, научная медицинская библиотека (фонд свыше 600 тыс. томов). Особой гордостью Университета является Институт инновационного развития, объединяющий Центр прорывных исследований «Информационные технологии в медицине» и Научно-производственный технопарк.

В университете успешно работают 6 диссертационных советов по 13 специальностям. Подготовка научных кадров в аспирантуре и докторантуре проводится по 38 специальностям. Ежегодно в университете обучаются до 8000 студентов.